Visita a Mondragón

(MCC) Corporación Cooperativa Mondragón

Esta es la mayor y más exitosa red cooperativa en el mundo. Comenzó en la década de los 50, hoy emplea más de 50.000 trabajadores en 120 cooperativas, todas ellas parte de la Corporación Cooperativa Mondragón (MCC).

En la mañana de 3 de enero de 2007, cuando mucha gente estaba aun celebrando las fiestas de fin de año, nos esperaba Mikel Lezamiz, el director de Difusión Cooperativa. Éramos cuatro y veníamos manejando por ocho horas en medio de la neblina a la ciudad de Mondragón en la región Vasca del norte de España. Mikel es una viviente enciclopedia en cooperativas – pregúntenle cualquier detalle y él lo recuerda.

La “Experiencia Cooperativa de Mondragón” tiene diez principios básicos (tres más que la Alianza Cooperativa Internacional o ACI, www.ica.coop):

1. Libre adhesión
2. Organización democrática
3. Soberania del trabajo
4. Carácter instrumental y subordinado del capital
5. Participación en la gestión
6. Solidaridad retributiva
7. Intercooperación
8. Transformación social
9. Carácter universal
10. Educación

La solidaridad retributiva no es uno de los objetivos declarados de ACI. Mikel explicó que el salario inicial anual hoy en todas las cooperativas es entre 13.000 a 14.000 euros (aproximadamente U$S 17.000). Uno a tres salarios diferenciales en el sueldo de los trabajadores duró más de veinte años. Sin embargo para evitar perder la dirección superior para las compañías privadas, elevaron los salarios superiores a 4.5 veces más que el mínimo en la mayoría de las cooperativas, en el banco Caja Laboral a 8 veces más, y el Presidente del Consejo General de la Corporación Cooperativa Mondragón obtienen 9 veces más o euros 126.000 (U$S 164.000) por año.

Todos los trabajadores nuevos en el país Vasco empiezan con un período de prueba de seis a doze meses. Si demuestran que son buenos trabajadores y aceptan el sistema cooperativo, pueden convertirse en miembros invirtiendo un año de salario – pueden obtener un préstamo bancario a pagar en 36 meses a 3.7% de interés. Pero los beneficios de ser miembro cooperativo son extraordinarios. Por 30 euros por mes cada miembro y su familia obtienen total cobertura de salud. Por 15 euros por mes, los miembros pueden enviar los hijos a la mejor escuela privada, que también se administra como cooperativa. Hay viviendas subsidiadas, y, lo más importante, tienen seguro de trabajo de por vida! Si por alguna razón su cooperativa necesitara despedir a los trabajadores, se les transferirá a otra cooperativa. De las 120 cooperativas, solo 12 perdieron dinero el año pasado, y un total de 110 trabajadores tuvieron que acomodarse en otras cooperativas.

La educación, la investigación y la innovación siempre han sido esenciales en el crecimiento de MCC, y se invertieron muchas ganancias todos los años en la Universidad de Mondragón (con 4.000 estudiantes), en otras siete escuelas e institutos técnicos cooperativas, y en 11 cooperativas de investigación y desarrollo. La sofisticación y la elevada tecnología de los cientos de productos manufacturados en las fábricas cooperativas las hacen muy competitivas a través de España y del mundo, la corporación gana 11 mil millones de euros en ventas totales.

Cada cooperativa es responsable de su propio mercadotécnia. La mayoría de las cooperativas son industriales o en el ramo de los servicios – solo hay cuatro cooperativas agrícolas, y algunas de ellas son muy pequeñas. De igual modo la Corporación Cooperativa Mondragón no promueve activamente el cooperativismo para los granjeros locales, tampoco promueven el MCC en otras regiones de España ni en los otros quince países en que poseen fábricas y compañías; sin embargo el comité de MCC pasó finalmente una resolución de comenzar la diseminación cooperativa a través de su red global de compañías. El 42% de la plantilla de socios de las cooperativas de Mondragón es femenino, pero infelizmente en los puestos directivos solo han sido elegidas 15%.

Cada cooperativa tiene una asamblea general de todos los miembros que decide los métodos generales y las estrategias de la cooperativa y designa y retira por voto secreto a los miembros del consejo rector y del consejo de vigilancia. El consejo rector designa a la gerencia.

Les pregunté si habían tenido problemas con deshonestidad o corrupción. Mikel dijo: “Cada cooperativa tiene auditoría interna y externa. Además hay un fuerte control social, lo que significa que nuestra cultura vasca y el espíritu cooperativa que se desarrolló en 50 años estimula la confianza del grupo y la solidaridad. Hasta ahora – dijo tocando madera – solo hubieron tres casos que yo sepa, en que miembros robaron en una cooperativa. Ninguno de ellos eran gerentes, se descubrió a todos con relativa rapidez, y los tres fueron despedidos de sus respectivas cooperativas en la asamblea general.”

El año pasado 18 activistas del Movimiento de los Trabajadores Rurales Sin Tierra (MST) de Brasil tomaron entrenamiento de dos meses en Mondragón para aprender a empezar y dirigir cooperativas con eficacia. Este año empezará en marzo un curso similar de un mes, el Instituto Venezolano de Investigación de Prout intenta convencer a SUNACOOP y otras organizaciones venezolanas de enviar participantes.

Nos hemos comprometido a continuar el estudio de la Experiencia Cooperativa de Mondragón exitoso, y nos retiramos con muchos libros y material. Luego Mikel nos envió en email diciendo:

“He estado leyendo en su web la teoría del Prout y he quedado sorprendido por sus ideas claras y pragmáticas del desarrollo socio-económico de los pueblos. Considero que existe mucha correlación entre nuestra filosofía de la Experiencia Cooperativa de Mondragón y la del Prout: la importancia de la descentralización económica (en MCC cada cooperativa es independiente y mantiene su propia autonomía), la democracia participativa, el equilibrio entre lo social y lo económico-material, etc., y en general todo lo que aparece en su Guía de Estudio de Prout.

“Permítame hacer la siguiente reflexión: Quizás la mayor diferencia que exista entre ustedes y nosotros, es que en nuestra Experiencia Cooperativa de Mondragón, siempre hemos evitado ser demasiado beligerantes con los sistemas económicos cercanos (capitalista y comunista) para no despertar sospechas y hacer nuestro propio camino, siendo pragmáticos en la búsqueda del equilibrio entre la eficiencia económica de nuestras empresas y el desarrollo social del entorno, teniendo bien claro que nuestra misión principal es generar riqueza en la sociedad. Otra diferencia significativa (permítame decirlo) podría ser que nuestro cooperativismo está más dirigido al nivel laboral, y fuera de la empresa no somos demasiado sensibles con la vida espiritual (aunque sí buscamos la transformación social hacia una sociedad más justa, equitativa y solidaria). Ustedes creo, son más espiritualistas que nosotros y su filosofía de la vida y actuación real es muy consecuente con los valores que propugnan. Diría que ustedes son cooperativistas las 24 horas del día y nosotros sólo durante las 8 horas laborales (aunque después en la vida personal y familiar intentamos seguir con los valores solidarios y cooperativos, pero sin ser demasiado perfeccionistas).

“En fin, que esperemos encontrarnos de nuevo y que de una o de otra forma mejore este mundo. Atentamente saludos cooperativos

“Mikel Lezamiz. Director de Difusión Cooperativa, MCC” www.mcc.es

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